Pols d’estrelles

El sol despunta pur i net i va pintant d’un daurat tènue el món, a mesura que la seva llum avança. Aquesta és la idíl·lica imatge que va servir per a donar-li nom, en llatí, al metall més preuat de tots, l’or o AURUM o “el sol desperta brillant”, que és el seu significat en llatí.

Aquest metall preciós noble, brillant, groc, pesat i dúctil és un dels més utilitzats en joieria per la seva composició elemental, per la seva raresa, per la seva mal·leabilitat, perquè és resistent a la majoria dels agents químics i, sobretot i abans de res, per la seva bellesa.

L’or, pols d’estrelles

Curiosament, donant-li la raó a aquell que va decidir lligar el seu nom al del sol en una certa forma, l’or està vinculat a les estrelles. Sí, sí, les de l’Univers! L’or és un element que es crea gràcies a les condicions extremes en el nucli col·lapsant de les supernoves. Us expliquem: les trobades entre estrelles de neutrons són molt rars, però quan té lloc un xoc entre elles, es genera una gran explosió de raigs gamma (GRB), tan gran que és capaç d’esterilitzar sistemes solars situats a bastant distància. Però no sols incinerar a desgraciats i hipotètics alienígenes, perquè les GRB tenen un costat positiu: sembren de metalls pesants els seus veïnats còsmics, expandint la matèria de la qual estan fets els mons i la vida. El que inclou elements més pesats que el ferro, com l’or, l’urani, or, etc. Va haver-hi teories que van apuntar que l’or es formava de gasos i líquids que s’elevaven des de l’estructura interna de la Terra, però aviat es va saber que les pressions i temperatures que es donen a l’interior de la Terra no són suficients com per a donar lloc a la fusió nuclear de la qual sorgeix l’or, així que es va descartar.

Ara, quan mireu una joia d’or, recordeu que va ser creada per una violenta col·lisió de dues estrelles increïblement denses fa molt, però que molt de temps.

L’or: mai hi haurà més del que sempre hi ha hagut

Llavors, l’or és finit? Per descomptat! Però l’Enquesta Geològica dels Estats Units estima que encara hi ha 52.000 tones d’or extraïble en la terra i que és probable que es descobreixi més. I, a més, fins ara, tot l’or que ha estat extret en la història continua existint, perquè sempre s’ha reciclat. Això significa que, si teniu un anell d’or, part d’aquest or pot haver estat extret pels romans fa 2.000 anys

La mala notícia és que està començant a canviar la nostra manera d’utilitzar l’or, perquè ja no s’usa només en joieria, sinó que també la indústria tecnològica es comença a servir d’ell. Al voltant del 12% de la producció global actual d’or arriba a aquest sector, on s’utilitza sovint en tan petites quantitats, per a cada producte específic, que pot no resultar econòmic reciclar-lo. En poques paraules, pot ser que estiguem «consumint» or per primera vegada.

Or blanc i or rosa

En joieria, l’or pur és massa tou per a l’ús diari, per la qual cosa es fusiona amb diversos metalls, com a plata, coure, níquel i zinc, a fi d’aconseguir una major resistència i durabilitat. El quilatatge, representat per un número seguit de la lletra «k», indica la puresa o la quantitat d’or que conté una joia en el seu aliatge. El de 24k és or pur, però és massa tou, per això el més utilitzat en l’alta joieria és el de 18K, cosa que significa que el 75% de la seva composició és or.

El color blanc o rosa de l’or no és un acabat, sinó que una fusió diferent que li ha donat aquest color. Per exemple, l’or groc és aquell que conté un 75% d’or, un 12’5% de plata i un altre 12’5 de coure; el “rosa”, conté un 75% d’or, un 5% de plata i un 20% de coure; i el “blanc” conté un 75% d’or, un 16% de pal·ladi i un 9% de plata.

Ara, gaudiu de les vostres joies d’or d’una altra manera: sabent que porteu un trosset d’estrella en cadascuna d’elles.